martes, 17 de octubre de 2017

El enorme mérito de Mendel

Releyendo una pequeña historia de la Genética y de los genetistas en el delicioso libro de N. Lúchnik, de título "Por qué me parezco a mi padre", me vuelve a aparecer la meritoria figura de  J. Gregor Mendel, considerado por muchos como el "padre" de la Genética.

¿Por qué se le considera el precursor de la Genética moderna? Una posible explicación se puede deducir del siguiente texto, extraído del libro anteriormente mencionado:

"A diferencia de sus antecesores, quienes realizaban cruzamientos interespecíficos, es decir, trataban con las diferencias de un gran número de caracteres, Mendel se puso a investigar caracteres aislados y bien discernibles. En todos los experimentos cruzaba plantas que sólo se diferenciaban en uno de los caracteres y eran totalmente idénticos en todo lo demás.

Para comenzar, Mendel encargó a distintas casas especializadas en semillas 34 variedades de guisante (Pisum sativum). Pero los experimentos no los empezó de inmediato. Durante dos años estuvo comprobando la pureza de las variedades recibidas y una vez convencido de que daban una descendencia totalmente homogénea, comenzó los experimentos.

Los experimentos eran difíciles y minuciosos. El guisante se eligió, en particular, porque en él está excluida por completo la polinización cruzada fortuita (el estigma se cubre con su propio polen antes del florecimiento). Mendel depositaba polen ajeno en el estigma. Este procedimiento debía repetirlo con cada flor, y eran centenares y miles.

Uniformidad de los híbridos de la 1ª generación
En todos los experimentos se obtuvo un cuadro análogo. Mendel cruzaba, por ejemplo, plantas de semillas redondas (lisas) y semillas arrugadas, mientras que los descendientes de todas resultaron redondas. Además, ese resultado se obtenía independientemente de si semillas redondas las tenía o no la planta materna o paterna. Significaba que la forma redonda o lisa dominaba totalmente sobre la forma arrugada.

 Después  Mendel siembra las semillas híbridas y no hace nada más: que se autopolinicen. Y qué cosa tan asombrosa: si en la primera generación todas las plantas eran totalmente homogéneas y manifestaban sólo caracteres dominantes, en cambio, en la segunda se observaba mayor diversidad. Había muchas más plantas con caracteres dominantes, pero también eran bastantes las que tenían caracteres opuestos (llamados recesivos). Y lo más interesante era que entre los caracteres dominantes y recesivos se observaba una correlación muy determinada. La cantidad de semillas lisas fue 2,96 veces mayor, es decir, casi 3 veces.

Mendel no sólo repitió, sino que continuó lo empezado. Observó cómo sería, después de la autopolinización, la tercera generación y otra vez se presentó un cuadro nuevo. Después de la autopolinización de las plantas con caracteres recesivos no se producía ninguna segregación: toda la generación resultaba ser homogénea. En lo referente a las plantas con caracteres dominantes, éstas se portaban de manera distinta. Algunas, al igual que las plantas con caracteres recesivos, a continuación no presentaban segregación. Las demás, igual que antes, originaban la segregación de 1 : 3. Y aquí también se manifestaba una correlación cuantitativa determinada: una tercera parte de los dominantes no se segregaban; las dos terceras partes restantes se segregaban.

Mendel llegó a la conclusión de que sería más justo sustituir la segregación observada de 3 : 1 por la proporción de 2 : 1 : 1. Es decir, 1/2 daba semillas híbridas; 1/4, dominantes que no se segregaban y 1/4, recesivas. Esto era todo el cuadro. El fenómeno hereditario encajó en varias reglas sencillas. Para hacer una narración de ellas, nos hicieron falta bastantes palabras, pero representadas en un esquema, estas reglas tienen un aspecto muy simple. Estas son precisamente las famosas leyes de Mendel, como las llamara más tarde el botánico holandés Hugo De Vries".

domingo, 8 de octubre de 2017

Trabajo voluntario de la Unidad 1

Os planteo la realización de un trabajo voluntario, en formato de documento de texto o de presentación, sobre el ADN mitocondrial, la teoría de la Eva mitocondrial y, por tanto, sobre el origen de la humanidad y el llamado árbol genealógico humano.


 Un documental de National Geographic sobre este último apartado es el siguiente:


El genetista Spencer Wells y su equipo del Proyecto Genographic desgranan el viaje humano a través del tiempo, desde nuestros orígenes en el corazón de África hasta el último confín del mundo, y nos ayudan a componer una imagen fidedigna de la asombrosa travesía del ser humano.

Los trabajos pueden mandarse al correo electrónico que os comenté en clase hasta el 24 de octubre (inclusive).

jueves, 5 de octubre de 2017

Fisiología celular mediante vídeos

En primer lugar, un vídeo bastante completo, con música de Simon y Garfunkel ("The sound of silence") sobre el metabolismo celular (eso sí con algún fallo clamoroso, como el de la niacina, que es la vitamina B3, y no la B1 como se dice en el vídeo). A nosotros nos vale con un resumen, especialmente de la primera parte:


Otro vídeo (en inglés, pero podéis activar los subtítulos) sobre los movimientos celulares mediante cilios y flagelos:


Y el movimiento ameboide:



 
Y ejemplos de movimientos (flagelar, ameboide y ciliar) en distintas células: 


 
Un vídeo bastante exhaustivo sobre la reproducción celular (mitosis y meiosis) y con cuestionario final:


Y, para rematar la faena de forma más original, dos vídeos musicales sobre las fases de la mitosis y de la meiosis realizados por escolares (me imagino que vosotros podéis afinar mejor):



lunes, 2 de octubre de 2017

Morfología de la célula eucariota

Para estudiar la estructura de la célula eucariota que, como ya se ha comentado en clase, es más compleja y con mayor número de componentes que la célula procariota anteriormente vista, vamos a utilizar la siguiente presentación:


Descargar la presentación desde Google Docs

Y también un vídeo sobre la célula animal realizado por ex-alumnos de otro instituto:

jueves, 21 de septiembre de 2017

Las células más sencillas: los procariotas

Después de estudiar una breve historia del descubrimiento de la célula (el término surgió en el siglo XVII) y su investigación posterior (para ello es muy recomendable visitar la web titulada "La ventana de Hooke"), gracias fundamentalmente a los avances en microscopía, vamos a ver las células más simples y, probablemente, más antiguas y de las que derivan las células eucariotas. Se trata de las células procariotas, que constituyen el Reino de los Móneras.



jueves, 7 de septiembre de 2017

Los niveles de organización biológica

Como ya sabréis de cursos anteriores, la Biología es la disciplina científica que estudia los seres vivos. Estos son tan complicados que se suelen estudiar mediante distintos niveles de organización de estructura y funcionamiento de complejidad creciente, de tal forma que cada nivel incluye a los anteriores, aunque, evidentemente, el estudio de la vida no se puede limitar a una simple suma de las partes, sino que es algo mucho más complejo.

Principales niveles de organización biológica (normalmente, en Biología se estudia a partir del molecular)

Los cinco niveles básicos de organización biológica son:
1. Molecular (nivel abiótico)
2. Celular (primer nivel biótico)
3. De organismo, unicelular o pluricelular (segundo nivel biótico)
4. De población (tercer nivel biótico)
5. De ecosistema (cuarto nivel biótico).

Estos cinco niveles no pueden abarcar toda la complejidad biológica de la Naturaleza, por ejemplo los virus son más complejos que unas moléculas pero no son células, ya que no pueden vivir por si solos, por ello se les suele incluir en un nivel llamado acelular, que estaría situado entre los niveles molecular y celular.

Como se os ha explicado en 3º de ESO, entre el nivel celular y el de organismo pluricelular se suele considerar otros niveles de complejidad, como el tisular (de tejidos), el de órganos, y el de aparatos y sistemas.

lunes, 12 de junio de 2017

Documental interesante sobre la historia de la Tierra

Un documental de National Geographic, bastante largo para verlo completo en clase (dura 94 minutos) pero muy interesante, sobre el origen de la Tierra y su evolución (litosférica, climática y de la biosfera) hasta llegar a nuestros días.

Os recomiendo que lo acabéis de ver tranquilamente en casa.